Steun ervaren

freuchte_tansania

Meklina Stefano ervoer veel steun tijdens haar opleiding

Meklina Stefano is afgestudeerd aan de naaischool in KIUMA. Eigenlijk komt zij uit Songea, een stad die ongeveer 200 kilometer ten westen van dit project ligt. Met de auto doe je vijf uur over dit traject – zo slecht is de weg in dit deel van het land. Desondanks leerde Meklina in 2002 en 2003 in KIUMA, omdat ze van familieleden en vrienden had gehoord hoe goed de opleiding daar zou zijn.

Tegenwoordig woont ze in Tunduru, de hoofdstad van het gelijknamige district, ongeveer 70 kilometer of twee uur met de auto ten oosten van KIUMA. Voor de in 1984 geboren vrouwen zijn dat grote afstanden. Toen zij nog een scholiere was, had zij zeker niet verwacht dat zij ooit zoveel van haar land zou zien. Zij en haar acht broers en zussen leden soms honger toen ze nog thuis woonden. De vader verdiende niet genoeg voor het hele gezin. En dat, terwijl hij werknemer bij het gemeentelijke waterleidingbedrijf van Songea was.

Gemakkelijker dan thuis

KIUMA was daarom een belangrijk station in haar leven, zegt ze nu. Helaas was ze te weinig geschoold voor de opleiding voor verpleegkundige, die ze graag had gedaan. Maar het leven op school was gemakkelijker dan thuis, niet in de laatste plaats omdat er altijd voldoende te eten was. Wat haar met name is bijgebleven, is dat de leraren haar en haar medeleerlingen prezen, iedereen liefdevol behandelden en goed op hen letten. Dat was een ervaring die zij niet kende van de school waar zij voor KIUMA naar toe ging.

Tegenwoordig is Meklina wat men in Europa een ‘geslaagde vrouw’ zou noemen: Ze heeft een kleermakerij aan de markt van Tunduru, stuurt vier leerlingen aan en haar werk wordt bijna zonder uitzondering zeer gewaardeerd. Vanwege haar goede opleiding die zij in KIUMA heeft genoten, zijn haar kleren professioneel genaaid. Bovendien gaan ze langer mee dan kleding van ongeschoolde kleermakers, vertelt ze. Wie nieuwe kleren nodig heeft en het zich kan veroorloven, gaat naar Meklina. En dus hoopt zij verder te komen en op een dag haar wens te kunnen verwezenlijken: ze zou graag een echt atelier met nog meer naaimachines en een paar extra werknemers willen hebben.