Straatjongen

 

 

Zo dichtbij en toch zo ver – Ravi Teja lukt het de stap van krottenwijk naar universiteit te maken.

De krottenwijk waar Ravi Teja is geboren ligt maar vijf kilometer verwijderd van Siddhartha College in de metropool Vijayawada. Cultureel gezien moest de gezondheidseconomie-student echter een enorme kloof overwinnen. Dankzij het onderwijs voor straatkinderen dat AMG India, de partner van wortundtat, aanbiedt, heeft hij deze stap kunnen zetten..

Kinderen zoals Ravi zijn er heel veel in het Indiase Andhra Pradesh – en hun verhalen beginnen vaak op dezelfde manier. De nu 18 jaar oude Ravi herinnert zich: “Mijn vader was riksjarijder en mijn moeder sjouwer. Mijn eerste levensjaren woonde ik met hen in een strooien hut zonder stromend water.” Enkele jaren later verliest hij zijn thuis en zijn ouders, als zijnvader het gezin verlaat. Familieleden dwingen de dan pas zes jaar oude jongen te werken en sturen hem naar een bouwplaats in het 70 kilometer verder gelegen Chilakaluripet.

Leed en een goedewending

Ravi´s leven neemt een verrassende wending wanneer een bestuursinspecteur hem op de bouwplaats ziet zwoegen en hem aanspreekt. Ravi kan zich de dag nog precies herinneren: “Meneer Srinivas vroeg mij wat ik daar had te zoeken. Toen werd ik ontzettend bang. Als ik mijn chef zou verraden, zou diemij afranselen.” Zijn zorgen zijn zo groot dat hij uit het leven wil stappen. Gelukkig ziet de inspecteur dat Ravi in grote nood verkeert en hij neemt contact op met de hulporganisatie AMG. Deze neemt de doodsbange jongen op in haar project voor straatkinderen in Vijayawada.

Ravi is een oplettende student. En even oplettend is hij als het erom gaat de nood van andere mensen aan te voelen.

Ravi is een oplettende student. En even oplettend is hij als het erom gaat de nood van andere mensen aan te voelen.

Met gemengde gevoelens beleeft Ravi de eerste dagen in het aanloophuis voor verwaarloosde jongens en jonge mannen. Dan merkt hij echter dat de medewerkers van AMG hem vriendelijk gezind zijn. Maar pas als zij hem aanbieden om naar de lokale AMG School te gaan, ervaart hij voor het eerst een echt gevoel van geluk. Ravi grijpt de kans met beide handen, slaagt voor alle examens en rondt in 2015 het AMG Junior College in Chilakaluripet af.

Het certificaat van dit college, te vergelijken met het Midden-Europese eindexamen, is de toegangskaart voor de universiteit. Aandachtig en met veel interesse volgt hij nu de studie gezondheidseconomie. Van AMG leerde hij – zoals hij zelf zegt – uiteindelijk nog veel meer: “Ik weet wat het betekent om hulp te krijgen als je in hoge nood verkeert. De nood van andere mensen te herkennen en hulpbehoevenden te helpen vind ik tegenwoordig minstens net zo belangrijk als mijn beroepsmatige doelen.”