Postfiliaalleidster

 

 

“Leer en laat je dromen in vervulling gaan!”

Banavath Peeki Bai, hoofd van een klein postfiliaal in de Oost-Indiase deelstaat Andhra Pradesh, heeft één wens: net als zij dienen ook andere kinderen uit arme gezinnen de kans op een goede opleiding te herkennen en te grijpen – ook al kost dit soms veel moed. De jonge vrouw weet waarover ze het heeft: als zevenjarig meisje hoorde ze van de AMG-school in Chilakaluripet en trok alleen naar de grote stad.

Slechte kansen als kind

Ondanks vooruitgang in het Indiase onderwijssysteem: voor kinderen uit de laagste kasten vormt het bezoeken van een school met een goede reputatie nog steeds de uitzondering. Achtergesteld zijn vooral meisjes op het platteland. Peeki Bai herinnert zich: “Ik kom uit het stadje Karampudi waar ik met mijn ouders en drie broers en zussen in een met stro bedekte hut woonde. We hadden weliswaar elektriciteit, maar geen stromend water.” De armoede was beklemmend en het dagelijks leven eentonig. Zoals ook andere meisjes hielp het kind in het huishouden bij het schoonmaken, koken en de was doen. In haar karige vrije tijd speelde ze op de velden.

Bij een bezoek aan een klas vertelt de oud-leerling de huidige scholieren over haar ervaringen.

Bij een bezoek aan een klas vertelt de oud-leerling de huidige scholieren over haar ervaringen.

AMG bracht de ommekeer

Des te gelukkiger was het gezin toen het via buren te horen kreeg over de AMG-school in het 75 kilometer verderop gelegen Chilakaluripet. De instelling heeft een goede naam, is opengesteld voor kinderen uit arme verhoudingen en biedt met zijn aangesloten internaat ook gezinnen uit verder weg gelegen gebieden goede randvoorwaarden.

Voor het destijds net zevenjarige meisje bestond er geen twijfel over of ze de school wilde bezoeken. “Ik was niet bang”, herinnert Peeki Bai zich nog. “Integendeel – ik was dankbaar voor deze kans.”

Vertrouwen in God, moed en vlijt

De hartelijke leiders, nieuwe vrienden en de dagelijkse regelmaat maakten het wennen een stuk eenvoudiger. Zekerheid bood ook hetgeen ze op school en in haar vrije tijd ervoer over het christelijk geloof: “De verhalen uit de bijbel en over Jezus leerden me wat een zinvol leven en naastenliefde zijn. En ze lieten zien wat het geloof in God kan bewerkstelligen.” Haar moed om alleen naar de ver weg gelegen stad te zijn gegaan, en haar vlijt werpen hun vruchten af. Na tien jaar sloot Peeki Bai de middelbare school af. En meer nog: met haar diploma, in Nederland vergelijkbaar met HAVO, werd ze de beste uit haar jaargang.

Nieuw zaad

Thans is ze 22 en blij met wat ze tot nu toe heeft bereikt: “Mijn leven is fundamenteel veranderd. Dankzij AMG en met Gods hulp leid ik in Chilakaluripet een comfortabel, veilig leven.” Als hoofd van een filiaal coördineert ze bij de Indiase post het versturen en rondbrengen van brieven en pakketten.

Maar Peeki Bai wil ook anderen helpen, met name kinderen. De jonge vrouw wil hen motiveren om hetzelfde te doen als zij. Daarvoor onderhoudt ze contact met haar oude school, waar ze met de leraren van gedachten wisselt over nieuwe ontwikkelingsmogelijkheden (rechts op de foto) en leerlingen vertelt over haar ervaringen (boven). Haar belangrijkste boodschap: “Leer en vertrouw op God! Dan kunnen ook jullie later je eigen dromen in vervulling laten gaan!”